СУЛХАН-САБА ОРБЕЛИАНИ

 

МУДРОСТЬ ВЫМЫСЛА

 

(Отрывки)

Жил некогда царь, деяний которого никто не в силах себе представить; он скопил в своем сердце добротой и благотворением столько милосердия, что и сам не мог его измерить. Пылкость и жестокость своего гневливого сердца он побеждал благостным дуновением богобоязненности, щедростью утолял жар больше, чем облака, несущие влагу; обильнее дождя, падающего с небес, были дары, которыми он награждал людей.

Страх и трепет перед ним охватили всю землю; люди боялись его больше грома, но его милость и ласка были пленительнее и сладостнее, чем сосцы матери для младенца.

Имя этого великого и прославленного царя было Финез.

У него был везир, мудрость его достигала небес. Умом своим он измерил вдоль и поперек земную твердь, ученостью проник в морские бездны, воздушные явления и звездные пути он начертал на скрижалях своего сердца. Кротостью своих речей он укрощал диких зверей, уподобляя их людям. По слову его скалы таяли, как воск, птицы говорили человечьими голосами.

Имя этому везиру было Седрак.

Царь очень любил своего везира. И не было на сердце у царя ни заботы, ни печали, кроме скорби о своей бездетности, о том, что нет у него сына.

Однажды он раздал несметные богатства нищим, дабы они молили бога о даровании ему сына.

Был у царя евнух, человек сварливый и вспыльчивый; он был начальником царских палат, был предан царю и звали его Рукха.

Он сказал:

─ Кто из царей расточал столько сокровищ?

Рассказал Седрак притчу:

1

Царь хорасанский

Был в Хорасане царь - великий, добрый, разумный, щедрый и милосердный. Однажды он открыл три сокровищницы и созвал всех своих подданных, чтобы каждый из них, стар и млад, вельможа и бедняк, брали в продолжение двенадцати часов все, что в силах унести. Все брали из этих трех сокровищниц, но исчерпать их не могли.

В тот день царь задал пир и заклинал своих везиров сказать, слыхивал ли кто-нибудь из них и знавал ли царя, который был бы равен ему или превзошел его щедростью. Шесть везиров клялись, что не слышали о подобном царе, младший же из везиров засмеялся.

Царь спросил:

─ Почему ты смеешься?

Везир попросил царя дать клятву, что тот не убьет его, и царь поклялся своей головой. Везир, обнадеженный обещанием, доложил:

─ В Китае живет один человек, по имени Малкоз, ему подвластен некий вельможа; равного ему по щедрости не бывало прежде не будет и впредь.

Царь оскорбился, но, дав клятву, он уже не мог умертвить везира и заключил его в темницу. Сам же снял царские одежды, нарядился в другое платье и двинулся в путь, чтоб увидеть того вельможу. Прибыл в город, где тот жил. Оказалось, что вельможа имел такое обыкновение: как увидит где чужестранца, ведет к себе домой; даст умыться и отдохнуть, нарядит, угостит и, наградив подарками, отпустит.

Случилось вельможе бродить в окрестностях города. Встретив того царя в образе нищего, он взял его к себе и поступил с ним так, как обычно поступал с другими. Когда нищего одели, вельможа увидел, что перед ним человек не простой, а достойный почета и уважения. Он стал его расспрашивать, кто он, откуда родом, и заставил все рассказать. Когда же узнал, что перед ним царь, пал ниц, смиренно склонив голову, и умолял простить, что не признал его сразу. Он ввел его в свой дом, подобного которому не было даже у царя. Дом был убран с необычайной пышностью, ковры, занавеси ─ все было из парчи. Он устроил пиршество в честь царя. Вся посуда была из драгоценных камней. И все это он подарил царю.

Девять дней ублажал он царя. Что ни день отводил ему все более пышные покои, подносил лучшую, драгоценнейшую утварь, устраивал еще более веселые пиры и осыпал подарками.

Дивился царь величию и щедрости этого человека. На девятый день вельможа пригласил его в покои такой поразительной красоты, что и описать невозможно: ковры, занавеси, столы и утварь ─ все было из цельных драгоценных камней. Из них же были выточены прекрасные подобия цветов и деревьев. Все это он поднес царю. И подарил ему еще трех певиц; не было им равных по красоте и голосу. Царь принял этот дар, но не взял ничего из сокровищ, кроме алмазной чаши, яхонтового кубка и цветка из драгоценных камней. Хозяину выразил благодарность:

─ Да поможет мне бог отплатить тебе.

Пустился царь в обратный путь и прибыл в свой город. Заключенному везиру вернул былой почет и зажил, пируя и веселясь.

Господин того вельможи был волшебником. Он проведал обо всем, что произошло, разгневался на вельможу, схватил его, разорил и отдал на казнь палачу. Вельможу повели на плаху. Он молил палачей не убивать его. Вельможа скрыл в наплечнике драгоценный камень и этим камнем купил себе жизнь. Те люди сказали:

Ты знаешь сам, что наш господин колдун, и если ты останешься хоть где-нибудь на поверхности земли, он все равно узнает ворожбой и загубит нас вместо тебя; но вот что мы сделаем...

Палачи посадили его в сундук и отнесли на кладбище.

Волшебник поворожил, посмотрел, но того человека не было нигде на земле. Поверил, что его казнили.

В то время появились в городе воры, которые грабили не только дома, но не щадили и могил. Пришли они к той могиле, где был сундук, разрыли ее, нашли сундук и вытащили наружу. Увидели, что в нем сидит человек, и отпустили его.

Человек этот отправился странствовать, исходил много земель и, никому неведомый, пришел в столицу хорасанского царя. Царь пировал на высоком балконе, и пели ему те три певицы. Одна из них узнала в проходившем внизу человеке своего господина, заплакала и выронила из рук чанги. Царь спросил ее:

Что с тобою случилось?

Та сказала, кого увидела. Стали искать того человека и нашли. Омыли его, одели и дали отдохнуть. На следующий день царь сел на коня, напал на волшебника, убил его, а все его владения отдал тому человеку.

Так отплатил он и так вознаградил вельможу за добродетель.

__________________________________

 

─ Эту притчу я рассказал тебе вот к чему: никто не может раздать таких даров, каких не раздавали другие; и бог не попустит, чтобы доброе дело пропало даром. И странно, о Рукха, мне слышать от тебя такие речи!

Прошло некоторое время. Бог смилостивился к даровал царю сына, сиянию которого завидовало солнце, и месяц пятнадцатидневный просил уделить ему света, Звезды дивились его светозарности. Черные брови, подобно крыльям ласточки, простирались по хрустальному челу. Чернильные пруды его глаз были окаймлены гагатовым тростником ресниц. На щеках его цвели, сливаясь, лилии и розы.

Ему дали имя Джумбер.

Когда он подрос, царь вывел его и представил своему везиру Седраку и своим подданным. Везир ваял его на руки, благословил и молвил:

О царь, да сохранит бог ему жизнь! Да будет твой сын счастлив и благословен отныне и во веки веков. Да будут дарованы ему смышленность осла, верность собаки и сила муравья!

Услыхал это Рукха, евнух, возмутился и сказал везиру:

Зачем ты проклял царского сына? Везир должен быть разумен, хладнокровен, находчив в речах, ибо царедворец должен обладать пятью качествами;

первое речь его должна быть сладка;

второе он должен умиротворять впавшего в гнев, а не гневить пребывающего в радости;

третье с уст его не должно срываться злое и дурное слово;

четвертое он должен понимать, когда уместно то или другое слово;

пятое он должен говорить так, чтобы сказанное им нравилось всем людям.

Седрак взглянул на него и ответил так:

Все, что ты сказал, ─ справедливо, но когда у мужчины отсекают то, что делает его мужчиной, он приобретает качества женщины. Суди об этом хотя бы по тому, что после оскопления исчезают борода и усы. Евнух должен обладать тремя качествами:

первое он должен быть стыдлив подобно женщине;

второе не давать воли злому языку;

третье хранить тайны своего господина.

Я вовсе не проклинал царевича. Если угодно, ты скоро и сам в этом убедишься; проведи осла через грязную лужу так, чтобы он увяз в грязи. А затем вели осушить лужу. Если тебе удастся во второй раз заставить его пройти по той же дороге, то осел глуп.

Возьми у бедняка его тощую, голодную собаку и отдай богачу с тем, чтобы тот откормил ее. Затем пусть оба ее покличут. Если пес покинет того, у кого он голодал, и пойдет к тому; кто откормил его, тогда пес неверная тварь.

Излови муравья и держи его в склянке голодным двенадцать дней. Затем выпусти. Если он не поднимет тяжесть четырежды большую, чем собственный вес, то муравей слаб, и я ошибся в своих словах, если же нет, зачем ты меня порицаешь?

Привели осла и собаку, принесли муравья и поступили так, как говорил везир, и все совершилось по его слову. Радовался царь речам везира и достоинствам своего сына.

Однажды ночью приснился царю прекрасный юноша, подобный льву мужеством и силой, статный, белолицый, румяный, стройный, как кипарис. Едва пробившийся ранний пушок вился, как гиацинт, оттеняя его невиданной красоты лицо так, что на него любо было смотреть.

Он сказал царю:

─ Бог да продлит дни твоего сына. Если ты не поручишь его мне ─ воля твоя, но никто не воспитает его лучше, чем я. Станешь меня искать ─ найдешь, не станешь ─ пеняй на себя.

Он дал в руки царю свое изображение, начертанное на пергаменте, и сказал:

Ищи меня и найдешь, заклинаю твоей головою! И не стало его.

Царь проснулся и увидел: в руках у него пергамент, в покоях никого нет. Не найдя того юношу, царь опечалился так, как если бы умер его сын, и предался великой скорби. Вошел везир Седрак увидел, что царь лежит в постели, снедаемый тяжкой печалью, и сказал:

О царь, много уже лет пробыл я под твоим кровом и ни разу не видел таким печальным, да оградит тебя господь от всякой болезни!

Царь сказал ему:

Не болен я, но мне снился сон, оттого я задумчив.

Везир, не спрашивая о том, что приснилось царю, рассказал ему притчу:

 

2

Жадный бедняк

Жил на свете бедняк, у которого не было ничего за душой. Приснилось ему, будто у него шестьдесят овец и он хочет их продать. Подошел какой-то человек и дал да каждую овцу по пяти кирманеули. Хозяин овец запросил по шести. В то время как они торговались, бедняк проснулся, и им овладело раскаяние. Он снова закрыл глаза и протянул руку купцу:

Давай по два кирманеули, и я уступлю тебе овец, сказал он.

 

_________________________

 

Однако кто мог ему дать серебра или кому и что мог он продать? Таково всякое сновидение. О царь, зачем тебе тревожиться из-за дьявольского наваждения?

Царь сказал:

Мой сон не таков.

Рассказал везиру все и протянул ему пергамент.

Удивился везир красоте юноши и доложил царю так:

Если тот человек не придет сам, разыскать его будет не легко, так как мы не знаем, откуда он родом, и он не назвал своего имени. Как же нам его найти? Ветра не удержать руками, ленивому не угнаться за своим взглядом. Человеку не избежать той судьбы, какую предназначил ему господь.

Рассказал везир притчу:

 

3

Скупой богач

Жил на свете богатый купец, Он собрал так много богатств, что и сам не знал, сколько у него сокровищниц, До самой старости он не пил, не ел досыта и не одевался как следует.

Наконец он сказал:

─ Вот сколько я скопил, а теперь сяду, буду пировать, радоваться и расточать приобретенное.

Он подошел к одной из сокровищниц, она была заперта, и он не мог ее открыть. Подошел ко второй, к третьей, осмотрел все сокровищницы и ни одной не мог открыть.

Рассердился он и стал браниться. Из сокровищницы послышался голос:

─ Кто ты, отворяющий дверь? Что тебе нужно?

Богач назвал свое имя.

─ Это мое добро, желаю его тратить...

Оттуда послышалось:

─ Если твое, то почему и сам доныне не пользовался, и не давал пользоваться ни жене, ни детям? Все это принадлежит теперь плотнику Назару.

Купец обиделся и сказал:

─ Я сделаю так, чтобы все пропало одинаково и для меня и для него.

Он взял в долг денег, велел притащить множество бревен и выдолбить их; положил в них все сокровища, заколотил отверстия и бросил в реку Шаади. А плотник тот был житель Багдада, где протекает Шаади. Вышел плотник ранним утром на берег реки: "Не пригонит ли кто плот?" Видит, река несет сбившиеся плотом бревна а человека на них нет. Он дал денег пловцам, те кинулись в воду, вытащили бревна и свалили их во дворе плотника.

Бывший богач следовал за бревнами: "Узнаю, кому пошлет их судьба", ─ думал он. Он пришел к плотнику во двор и спросил:

─ Кто ты такой?

─ Я плотник Назар, ─ ответил тот.

Богач сказал плотнику:

─ Возьми одно бревно и внеси его в дом.

Когда втащили, он сказал:

─ Расколи бревно топором, ─ что там внутри?

Плотник расколол бревно ─ посыпались жемчуг и драгоценные камни. Плотник оторопел. Тот человек сказал ему:

─ Все бревна такие же, как то, которое ты видишь. Бог отобрал у меня и отдал тебе.

Плотник ответил:

─ Да возвратит господь тебе же! Возьми их обратно.

Богач не захотел брать.

─ Возьми хоть половину, хоть четверть.

Но тот не взял ничего.

Плотник умолял:

─ Возьми хоть три хлеба на дорогу.

Тот согласился.

Плотник пошел к жене и сказал:

─ Испеки три больших хлеба и положи в них три драгоценных камня побольше. Может быть, возьмет их этот человек, да не погибнут у него с голоду жена и дети.

Жена послушалась, испекла хлебы, завернула в холст и отдала. Тот взял хлебы и ушел. По дороге видит ─ раскинут в пустыне шатер на козьих шкур. Подошел, а в нем бедный араб. Жена араба рожала. Соседи ушли на летние пастбища, а эти не могли последовать за ними. И не было у них ничего: ни постели, ни во что завернуть ребенка. Человек сжалился над нищетой араба, отдал ему хлебы и сказал:

─ Поди в Багдад к плотнику Назару, поднеси ему эти хлебы. Человек он богобоязненный, даст тебе колыбель и ткань, чтобы спеленать младенца.

Богач ушел. Араб отнес хлебы плотнику, плотник дал все, что тот попросил.

Пришел плотник к жене, отдал ей эти хлебы.

И рассказал жене притчу:

4

Человек с решетом

Сидел человек на берегу реки. В руках у него было решето. Он погружал решето в воду и, когда оно наполнялось, приговаривал:

─ Кому бог дает ─ дает вот этак.

Затем поднимал решето и, когда вода вытекала, приговаривал;

─ У кого отнимает ─ отнимает вот этак.

___________________________________

 

Бог послал нам счастье к самым дверям.

─ О царь, если бог тебе предназначил этого человека, он приведет его к твоим дверям, иначе найти его трудно.

Рукха сказал:

─ Нет ни дождя, ни снега, зачем же ему стучаться в наши двери? Если мы не знаем, где он, откуда ему знать нашу страну! Пошлем человека и попытаемся разыскать его. Разве попадала пища кому-нибудь в рот без помощи рук, разве облекался кто-нибудь в одежду не пошевельнувшись?

Рассказал Рукха притчу:

5

Недогадливый пловец

Пловца несло течением. Он кричал:

─ Господи, помоги мне!

Товарищ сказал ему:

─ Пошевели руками – и спасешься.

_____________________________________

 

─ Поищем и найдем его.

Везир сказал евнуху:

─ Ты очень разумный человек. Если возможно без помощи бога сделать какое-нибудь дело, почему не попытаешься снова стать мужчиной, чтобы радоваться и наслаждаться женой и детьми.

Рассказал везир притчу:

 

6

Злосчастный богач

Был богатый купец, который не верил в бога. Он продал все свое имущество и купил зерно. "Если в будущем году плохо уродится хлеб, продам его втрое-вчетверо дороже", ─ думал он.

В следующем году был обильный урожай. Снова скупил он его задешево, надеясь, что в будущем году удастся продать дороже. Но с каждым годом урожая становились все обильнее и обильнее. Сгнило его зерно, и он потерял все свое имущество. Ничего у него не осталось. Взял он драгоценности, какие только были у жены, и отправился во Францию. Продал их, занялся торговлей и снова нажил несметные богатства. Из жадности он не воротился домой. Сел на корабль, рассчитывая нажить еще больше. Но на море разыгралась буря, судно разбилось, и все его добро пошло ко дну. Сам он спасся на какой-то доске. Волной выбросило его на берег.

Сильно опечаленный, пришел он в один город. Разыскал владетеля той страны и рассказал ему обо всем, что с ним приключилось. Владетель сказал ему так:

Если ты, будучи богачом, обеднел, поживи в течение года здесь, в моих владеньях, я назначу тебя управителем, и ты наживешь еще больше добра, чем у тебя было раньше.

Купец стал управителем. И тотчас же украл пшеницы и рису, боясь, что ему мало достанется.

К концу года купец приобрел огромное состояние и сказал:

─ Дурно я поступил.

Стал брать из своего амбара украденное зерно и ссыпать его в амбары господина. Люди увидели, как он шел ночью к амбарам своего господина, заподозрили в краже и дали знать хозяину. Тот разгневался, отнял у него нажитое добро и прогнал. Рыдая, удалился купец, подошел к берегу моря и видит: приближается судно, а на нем плывут десять купцов.

Он рассказал купцам о своих злоключениях. Тогда каждый из них подарил ему по драгоценному камню, и он ушел. Пять драгоценных камней он, завернув в тряпье, привязал к ляжке, пять сунул в рот. На пути ему повстречались три разбойника и заговорили с ним. Он не отозвался, потому что во рту у него были драгоценные камни. Разбойники приняли его за немого. Один из них сказал:

─ Ограбим его!

Другой возразил:

─ Что с него возьмешь?

Третий сказал:

─ Пословица говорит: двенадцать снимали с одного голого рубаху, да им не удалось.

Услыхав эти слова, купец рассмеялся и выронил изо рта два драгоценных камня. Они схватили его за глотку и отняли остальные три камня. Но тех пяти камней, которые он завернул в тряпье, разбойники не нашли. Желая продать камни, разбойники отправились в город. Повстречались им царские купцы, догадались, что это ─ воры, отобрали камни, чтобы передать их в царскую казну, а разбойников обрекли смерти.

Пришел купец в город и вынул свои камни, чтобы продать их. Те же самые царские люди увидели его, отобрали камни и повели на казнь. Но тут же оказались те купцы, что подарили ему камни. Он взмолился к ним:

─ Из тех десяти камней, которые вы мне подарили, пять отняли разбойники, остальные пять ─ эти люди, да еще хотят меня казнить.

Купцы поклялись, что они подарили эти камни, не позволили его убить и донесли обо всем царю. Царь приказал:

─ Поскольку ему пришлось испытать столько бедствия, поставлю его начальником моего казнохранилища.

Поручили ему казну.

Однажды искривился ключ от казнохранилища. Он не захотел потратить двух грошей на кузнеца, чтобы тот исправил ключ. Сам ваял камень, приложил ключ к стене и ударил камнем. Но стена оказалась всего в один кирпич. Она обрушилась, и открылись покои царских жен. Пришли евнухи, доложили царю, схватили того человека и выкололи ему оба глаза.

________________________________________

 

Эту притчу я рассказал тебе к тому, что собственными силами, если бог не поможет, человеку не добиться удачи, и напрасны все его труды: надо просить помощи у бога.

Царь приказал везиру:

─ Ты сказал превосходно, что и подобает такому мудрецу, как ты. У тебя и у Рукхи всегда есть о чем побеседовать. А теперь прикажи воинам сесть на коней, я тоже сяду на своего мерина, поищем красивые и приятные места и поохотимся с неделю.

Когда витязи узнали, что царь отправляется на охоту, собралось столько войска, что земле трудно было всех держать.

Старики приплясывали, точно юноши:

─ Удостоиться бы чести итти рядом с царем!

А юноши вели себя, точно пожилые люди, и говорили:

─ Хоть бы и нас коснулся царский приказ!

Вот какая охватила всех радость!

Восемь дней они охотились. Побили многое множество дичи. Повернули обратно и прибыли в одно место, где рос прекрасный кипарис. У корней его били ключи, луга были убраны цветами. Тот, кто это видел, забывал о печалях.

Под деревом, в тени спал юноша; тут же был привязан оседланный конь.

Окликнули юношу. Подошел царь и, увидев его, поклялся, что юноша похож лицом на образ, начертанный на пергаменте.

Все дивилась красоте юноши. Юноша встал, приветствовал царя, воздал ему великую хвалу и поцеловал руку.

Царь приказал ему сесть на коня и взял его с собою. Стал расспрашивать, откуда он родом, кто он и куда держит путь.

Юноша доложил царю:

─ Не знаю, откуда я родом. Что осмелюсь сказать царю? 3наю одно, зовут меня Леоном, Отец мой умер, когда мать еще носила меня, а мать умерла в час моего рождения. Я рос, скитаясь по свету.

Рукха сказал Леону:

─ Клянусь головою царя, тебе выпала весьма злая судьба!

Леон взглянул на него, понял, что это евнух, и ответил:

─ Ты прав. Если бы мне выпала счастливая судьба, я бы сегодня с тобой не встретился! Но вот у тебя так завидная судьба! Если ты мужчина, где твои борода и усы? Если ты женщина, где твои длинные косы? Если ты юноша, где мощь твоей длани? Если ты девушка, дай мне прижаться к прекрасным твоим персям. Если ты мужчина, все равно тело твое утратило силу. Если ты женщина, детей ты все равно не можешь родить. Злосчастный! Ты бессилен выполнить то, что предназначено тебе природой. Если и удастся тебе склонить к себе женщину, ты должен отдать ее другим. Черная твоя судьба! Не приведи господь приравнять к тебе даже блудницу. Там, где слово евнуха что-нибудь значит, там жена не будет женою своего мужа.

Рассказал Леон притчу:

7

Евнух из Халаба

Жил в городе Халабе вельможа, и был у него очень преданный евнух. Был у него и другой раб, который и лицом и статью походил на евнуха. Рабы очень любили друг друга. Они поладили между собой, и евнух пристал к жене своего господина, говоря:

─ Я знаю, господин хочет отпустить тебя и жениться на другой. Подумай, как помочь делу!

Женщина слаба умом. Он ввел ее в заблуждение и сделал так, что ее любовь к мужу сменилась ненавистью. Женщина сказала евнуху:

─ Если ты желаешь мне добра, скажи, как мне лучше поступить, что сделать, если муж меня бросит?

Евнух ответил ей:

─ Я дам тебе лекарство, натри ему ноги, и он сразу умрет, а у меня есть приятель человек красивый и хороший, выходи за него замуж, и будешь госпожой над ним.

Соблазнилась женщина, убила своего супруга, вышла замуж за того человека и отдала ему все свое состояние.

 

________________________________________________

 

─ Эту притчу я рассказал тебе, чтобы показать, что всякий, кто подобен тебе, способен и на худшее, так как не знает страха перед господином и стыда перед людьми.

Тогда везир сказал Леону:

─ Меня очень радует твоя приятная речь и пленяют твоя благовоспитанность и твое поведение. А теперь идем, послужи царю, будешь главою везиров и выше меня. И царь будет почитать тебя как брата.

Леон сказал везиру Седраку:

─ Ты наставляешь меня, как отец любимого сына, я так и сделаю. Но выслушай меня...

И рассказал Леон притчу:

8

Везир индийского царя

Отец моего отца был, как я слышал, старейшим из пяти везиров индийского царя. Этого старейшего везира царь очень любил ─ больше, чем самого себя. Остальные четыре везира стали враждовать с ним. Они говорили:

─ Что нам с ним делать, царь прислушивается к его словам, следует его советам, а нас уже ни о чем не спрашивает.

Составили заговор.

На рассвете один из них пришел к царю и сказал:

─ Минувшею ночью я видел во сне вашего отца, великого царя, повелителя Индии. Он приказал доложить вам, что решил призвать к себе великого везира: "Есть у меня к нему кое-какие дела, ─ сказал он, ─ я их скоро улажу и отпущу его обратно".

Пришел второй везир и поведал царю о таком же сновидении, будто он в некоем необычайно прекрасном месте видел его отца и будто тот зовет к себе везира с тем, что вскоре отпустит его обратно. Третий и четвертый везиры поведали то же самое, как было между ними условлено.

Царь удивился, но не разгадал их враждебного замысла. Он подумал: "Если бы это сказал только один, могло бы быть ложью. Но всем приснился один и тот же сон, нет сомнений, что это правда".

Царь призвал к себе старого везира и рассказал ему все. Везир понял, что это козни его врагов. Но что было делать? Сказать царю ─ было бы хуже. Он ответил:

─ Умоляю ваше царское величество позвольте мне сделать так, чтобы при моем сожжении не потрудились ни чужой вол, ни чужой работник. Не хочу предстать грешником перед блаженнейшим царем. Дай сорок дней сроку, чтобы я мог приготовить дрова и все необходимое.

Я заплачу за все сам и с радостью отбуду к великому царю.

Дали везиру сорок дней сроку. Он доверился четырем преданным рабам. Они привели двух землекопов. Прорыли подземный ход от везирова дома до площади за городом. Пробили ход на площадь, сложили над ним огромную кучу дров наподобие холма и оставили посередине отверстие, через которое можно было спуститься вниз.

Когда истекли сорок дней, везир пришел к царю и сказал:

Да пожалует царь взглянуть на сожжение своего раба, отбывающего к его отцу.

Вышли посмотреть царь и весь народ. Везир взошел на костер. Навалили вокруг щепок, облили нефтью и подожгли.

Когда дым поднялся высоко, везир влез в отверстие, прошел через подземный ход и возвратился в свой дом. Дрова сгорели, пепел развеяли, не нашли даже костей. Ход в подземелье был доверху забит золой. Везир в течение двадцати дней скрывался в своем доме. Затем он облачился а белые одежды, взял в руки посох и на рассвете отправился в царский дворец. Царю дали знать о его прибытии. Царь вскочил с ложа, вышел во двор, обнял и поцеловал везира, полагая, что тот возвратился с того света.

Стал расспрашивать о том, как он ходил к его отцу и как воротился оттуда. Везир доложил ему о рае, наговорил много всяких небылиц.

Затем он сказал:

Все дела, какие были у твоего отца, я выполнил. А теперь он приказал прибыть тем четырем везирам он их тоже скоро отпустит, у него и к мим кое-какие дела.

Если поверили сну, то как было не поверить тому, кто в яви возвратился с того света? Позвали везиров, царь приказал им отправиться в путь. Не догадались они прибегнуть к той хитрой уловке. Кинули их в огонь, и они сгорели. Сами придумали, сами же я поплатились за свою выдумку.

Эту притчу, отец Седрак, я рассказал тебе к тому, что всякий человек завистлив, и я опасаюсь, как бы впоследствии и со мною не стали враждовать и строить козни везиры царя.

Царю понравилась приятная речь юноши. Он возрадовался и сказал ему:

Если ты послушаешься и последуешь за мною, я дам тебе все, чего пожелаешь, кроме царства моего.

Рассказал Рукха притчу:

9

Набожный злодей

Жил некий человек, творивший много всякого зла, и при этом великий богомолец. В свободное от злодеяний время он молился и плакал. Явился к нему ангел и сказал:

За твои злодеяния господь не сподобил тебя рая; но ты такой богомолец, что, кроме рая, он даст тебе все, о чем ни попросишь.

Тот человек ответил:

Если мне не дано быть в раю и если вам угодно исполнить другую мою просьбу, то сделайте меня таким большим, чтобы никто, кроме меня, не мог поместиться в аду.

Этого бог не мог сделать и допустил его в рай.

_______________________________________

 

Этот юноша такой же хитрый чародей, он потребует что-нибудь такое, чего нельзя исполнить, и завладеет твоим царством.

Леон засмеялся, и рассказал притчу:

 

10

Старик и отрок

Беззубый старик и отрок сидели рядом и ели. И тот и другой вдруг заплакали.

Спросили старика:

Почему ты плачешь?

Старый ответил:

Нет у меня зубов, трудно жевать. Этот отрок все съел и оставил меня голодным.

Тогда спросили отрока:

А ты о чем плачешь?

Он отвечал:

Пока я жевал, он глотал куски целиком и оставил меня голодным.

Все знали, кто из них прав, но оба они сваливали вину друг на друга.

_________________________________

 

Подобно им, здесь также все видят, кто из нас зол, кто добр, с божьей помощью узнает про то и царь.

Царь сказал Леону:

Почему тебе тягостно состоять при мне?

Леон отвечал:

Тот, кто состоит при царе, подобен сидящему зимой у большого огня. Если он сядет слишком близко сгорит от жара, если удалится от огня замерзнет от стужи.

Тот, кто состоит при царе, должен обладать пятью редкими качествами:

первое видеть одним глазом больше, чем можно увидеть сотнею глаз, другой же глаз должен быть более незрячим, чем у слепца;

второе слушать только одним ухом, на другое же вовсе оглохнуть;

третье иметь сердце, просторнее караван-сарая; оно должно вмещать и сохранять все, что услышит ухо;

четвертое он не должен повторять всего, что услышит, а говорить лишь то, что хорошо и разумно;

пятое иметь язык, который источал бы и мед и яд.

Рассказал Леон притчу:

 

11

Самое сладкое и самое горькое

Некий царь приказал своему везиру:

Ступай принеси мне кушанье, слаще которого не найти ни на земле, ни в морских глубинах.

Везир пошел и купил язык; принес его, зажарил и подал. Понравилось царю.

В другой раз царь приказал:

Ступай и принеси мне такое кушанье, горше которого не найти на свете.

Везир пошел, снова купил язык и подал ему.

Царь сказал:

Я спросил сладкое, ты подал мне язык, я спросил горькое, и ты снова подал язык.

Везир ответил:

Клянусь твоей головою, на свете нет ничего слаще языка и горше языка.

 

__________________________________

 

─ И вот о царь, находящийся при царе подобен свече, которая, освещая других сгорает сама. Люди ненавидят того, кого любит царь и всякими кознями добиваются, чтобы и царь его возненавидел.

Рассказал Леон притчу:

 

12

Дук и дворянин из Бечи

Жил в стране Бечи некий дворянин. У него был сын, украшенный всяческими добродетелями. И был он прекрасен собою.

Желаю служить у дука, сказал он отцу. Отведя меня к нему и замолви за меня слово.

Отец сказал:

Я дам тебе две заповеди, поклянись хранить их, и я исполню твое желание.

Сын поклялся:

Исполню все твои заповеди.

Отец поведал ему:

Не прелюбодействуй в доме твоего господина, а вторая заповедь: как услышишь колокольный звон иди в храм и, хотя бы у тебя было спешное дело, не уходи, пока не окончится служба.

Сын сохранил в сердце своем эти слова. Отец взял и отвел его к дуку, владетелю Бечи. Юноша оказался таким хорошим слугою и возбудил в нем такую любовь, что дук предпочел его своим сыновьям и передал ему в руки все свои дела.

Однажды дук послал его по какому-то делу во внутренние покои. Супруга дука, как увидела юношу, стала умолять разделить с ней ложе. Однако тот не захотел предать своего господина.

Был там же еще один юноша, сын другого дворянина. Оба они служили у дука как товарищи. Супруга дука соблазнила того, а этому юноше пригрозила отомстить. Вошел он во второй раз во внутренние покои по какому-то делу и увидел их вместе. Юноша удалился и ничего не сказал.

Дук пришел к жене и застал ее в большом гневе. Она сказала:

Если бы ты был мужчиной, разве посмел бы твой раб коснуться меня!

Она оклеветала юношу, который не исполнил ее желания. Дук ушел разгневанный. Наутро он приказал палачу:

Тому, кто первым придет к тебе сегодня по моему повелению и скажет: "Куда ты девал то, что велено было доставить?" отруби голову. Отдай ее пришедшему вслед и пошли ко мне.

Он приказал невинному юноше:

Ступай к палачу и спроси: "Куда ты девал то, что велено было доставить?"

Юноша пошел. По дороге он услыхал колокольный звон, вспомнил отцовский завет, свернул к церкви и оставался в ней до окончания службы. Вслед за ним дук послал того юношу, что согрешил. Он явился первым и сказал палачу:

Куда ты девал то, что велено было доставить?

Палач схватил его, отсек голову и оставил ее тут же. После окончания службы невинный юноша пришел к палачу. Тот вручил ему голову казненного, и юноша отнес ее дуку.

Дук, увидев его, очень удивился и сказал:

Где ты был до сих пор?

Юноша рассказал ему об отцовском завете и как он поклялся исполнить его, и о том, что он задержался в церкви. Тогда дук заставил его поклясться и рассказать обо всем, что он видел, и, убедившись, что юноша невинен, возвысил его до себя.

_______________________________________

 

О царь, если господин любит своего раба, он не должен так легко верить наветам. Придворные будут стараться вредить ему всяческими измышлениями, уловками и хитростями, чтобы заставить царя возненавидеть его.

Царь сказал:

Что бы ты ни говорил, бог предназначил тебя мне. Вот знак, который ты сам дал мне во сне.

Юноша увидел свое изображение, поклонился царю и покорно последовал за ним. Они прибыли в столицу, устроили пир и предались сладостному покою.

Когда рассвело и солнечные лучи, подобно пламени, разорвали покров черной бездны и солнце разослало по земле своих светозарных вестников, царь пошел, привел Леона, вручил ему своего возлюбленного сына Джумбера и сказал:

Я вверяю его господу и тебе.

Леон ответил:

Я вижу ныне знамение своей гибели. Я твой раб и покоряюсь тебе, но не могу воспитывать твоего сына. Я полагал, что враги будут доносить вашему величеству, чтобы погубить меня, и впал таким образом в великий грех!

Рассказал Леон притчу:

 

13

Царь живописец

Царь Лаодокии был слеп на один глаз. У него был искусный живописец, и царь искал повода придраться к нему.

Желаю, приказал он, чтобы ты написал мой портрет, но точь-в-точь похожий на меня.

Художник сказал в сердце своем:

Вот пришел день моей гибели! Если я изображу его кривым, он казнит меня: "как мог ты дерзнуть!" Если изображу зрячим на оба глаза, отрубит голову: "непохоже-де на меня! "

Он нашел такой исход: нарисовал оленя, дал в руки царю ружье, закрыл ему незрячий глаз, как будто царь целится, и поднес портрет царю. Таким образом царю невозможно было придраться к живописцу, и тот спасся.

В твоем поручении я тоже вижу повод погубить меня. Кто может воспрепятствовать или кто станет тебя порицать, если ты убьешь меня сейчас же?

Царь сказал:

Ты достался мне не по моей воле, тебя послала судьба.

Леон сказал ему:

Дай мне собственноручную клятвенную запись в том, что не повелишь меня убить по наветам, пока не выслушаешь, и тогда я повинуюсь.

Царь дал ему клятвенную запись. Леон взял эту запись, оправил ее в золото и положил в шапку. Потом он выстроил себе дворец и поселился в нем. Он начал воспитывать Джумбера, учил его день и ночь и редко приводил к царю.

Однажды Леон пировал три дня и три ночи без перерыва. Он заставил прислуживать Джумбера, но не давал ему ни есть, ни пить. Тот ослабел от стояния я голода и свалился без сил. Тогда Леон приказал ему сесть и утолить голод.

Рукха, бывший заклятым врагом Леона, узнал об этом.

Рассказал он притчу:

14

Вороватый портной

Жил на свете портной, превеликий вор. Он утаивал помногу от всякой ткани, которую ему приходилось кроить. Однажды ночью приснился ему сон: будто изо рта у него выросло дерево и на его ветвях висят все украденные им куски. Проснулся, и стало ему страшно.

Он сказал сыну:

Как заметишь, что я краду во время кройки, напоминай мне о дереве.

Один знатный человек отдал ему скроить кусок редкостной златотканной парчи. Едва портной вознамерился украсть, сын напомнил ему о дереве. Портной рассердился, ткнул ему ножницы в рот и сказал:

Разве такая ткань висела на том дереве?

______________________________

 

Кто видел или слышал когда-нибудь, чтобы так воспитывали царского сына? Он упал без чувств от голода, от стояния у него потрескались пятки...

Рукха хотел донести об этом царю. Седрак сказал ему:

Рукха, я очень люблю тебя, ты мне дороже жизни, однако поступки твои меня удивляют.

И рассказал везир притчу:

 

15

Два муллы

Жили в одном городе два муллы. Они вечно враждовали друг с другом и никак не могли ужиться: никогда вместе не ели и не пили и старались извести друг друга.

Как-то одного из них застали в постели с чужой женщиной; схватили муллу и женщину и кинули в яму, чтобы на следующий день представить свидетелей кадию и казнить их обоих.

Узнал об этом другой мулла, враг того. Он побежал к его дому, вошел, позвал его жену, заставил ее ночью спуститься к мужу в яму, а ему сказал так:

Надень на свою жену платье той женщины, а та пусть оденется в платье твоей жены и помоги ей выйти.

Мулла поступил так, как посоветовал ему враг.

Когда рассвело, пришел кадий со свидетелями. Позвали и муллу-врага. Увидев другого муллу с женщиной, мулла-враг сказал:

Вы все, конечно, знаете, что я ему враг, но зачем вы обвиняете его понапрасну! Ведь это, оказывается, его жена!

Тогда муллу отпустили. Враждовавший с ним мулла сказал:

Ты знаешь, как и все, что я тебе враг, но я поступил так для того, чтобы никто не думал, что и я способен на злодеяние. Я спас тебя, потому что мы с тобой одной масти: ты мулла, и я мулла.

_________________________________

 

Рукха, брат, зачем ты говоришь так, если ты не подобен тому человеку, почему не различаешь, что во благо твоему господину, а что ему во вред?

Рукха сказал:

О везир, как я могу не желать блага своему господину!

Но этот человек похож на...

И рассказал Рукха притчу:

 

16

Лис-исповедник

Пробирался куда-то лис. В местах, где некогда была деревня, остался от красильни незакрытый кувшин с синей краской. Бродил лис вокруг да около, упал в кувшин, стал карабкаться и с трудом вылез. И оказался лис выкрашенным в густой синий цвет. Прошел он дальше. Ему повстречался петух и спросил:

─ Что с тобою случилось?

Лис ответил:

─ Всю свою жизнь провел я в грехе, а теперь взялся за ум, отрекся от мира, постригся в монахи и хочу пойти в Иерусалим.

Петух сказал:

─ Если ты отрекся от греха и хочешь предаться богоугодным делам, то возьми и меня с собою, да воздаст тебе за это господь.

Лис взял его с собою, и пошли они дальше.

Встретился им коршун. Коршун сказал петуху:

─ Чем он тебя соблазнил? За кем ты идешь?

Петух отвечал:

─ Лис постригся в монахи, идет в Иерусалим, и я вместе с ним.

Коршуну это понравилось, и он тоже пошел с ними. Потом повстречался им удод и тоже последовал за ними. Так собралось их четверо товарищей.

Лис привел их к норе и сладко заговорил лукавым своим языком:

─ Дети мои, в Иерусалим нельзя приходить без духовника, исповедуйтесь у меня в грехах, получите отпущение, и тогда отправимся в путь.

Те послушались. Лис впустил их в нору - "это-де исповедальня". А сам сел у входа и сказал им:

─ Я отпущу каждому из вас по два греха, но третьего отпустить не могу.

Они изъявили ему благодарность:

─ Если отпустишь по два греха, то кто же осмелится просить об отпущении третьего?

Они считали себя безгрешными, а лис искал только предлога. И сказал он первому из своих послушников, петуху:

─ Бог заповедал петухам петь на рассвете, почему ты поешь иной раз после вечерней трапезы?

Петух попросил отпустить ему этот грех и обещал никогда больше не совершать его. Лис отпустил ему грех. Затем изволил сказать так:

─ Всякий имеет только одну жену, а тебе и десяти мало. Чуть попадется товарищ тебе послабее, ты норовишь и у него отбить жену.

Петух обещал больше этого не делать, лис отпустил ему и этот грех. В третий раз он сказал:

─ Ты не воин и не лучник, почему же носишь шпоры? Ты ведь никогда в жизни не садился на коня.

Что было сказать петуху насчет этого третьего греха? Лис оторвал ему голову и положил перед собою. Потом он сказал коршуну:

─ Плохой ты певец: ни свистеть, ни щебетать не умеешь, зачем же ты вечно кричишь?

Коршун обещал, что не будет больше этого делать, и лис отпустил ему грех.

Во второй раз лис сказал:

─ Господь определил тебе в пищу ящерицу и мышь. У какой-нибудь вдовы всего одна единственная наседка, почему же ты отнимаешь у нее цыплят?

Отпустил он коршуну я этот грех.

В третий раз он сказал:

─ Шесть месяцев ты самец, а другие шесть месяцев самка, что же это такое?

Оторвал он коршуну голову и положил ее перед собою. Пока лис расправлялся с этими двумя, удод придумал такую уловку, что превзошел хитростью самого лиса. Лис спросил удода:

─ Кто дал тебе царский венец?

Удод отвечал:

─ Премудрый Соломон собственноручно возложил его мне на голову.

Лис спросил его:

─ Кто твои свидетели?

Удод отвечал:

─ Жирный гусь и жирная утка.

От жадности и нетерпения у лиса отшибло разум. Он подумал: "Удод мне всего-навсего на один зубок, утки же и гуся хватит на добрую неделю".

Так губит человека жадность.

Лис оставил пока что петуха и коршуна несъеденными, а сам отправился вслед за удодом. Удод предложил лису залечь в овраг и ушел.

Повстречался ему охотник с ястребом, гончими и легавыми.

Удод уселся перед ним. Тот хотел метнуть в него стрелу, но удод вспорхнул и опустился неподалеку от лиса. Охотники погнались за ним. Удод изловчился и заманил их в овраг. Легавые напали на след лиса, погнались за ним и так его разделали, что не разобрать, где кости, где мясо. С превеликим трудом спас истерзанный лис свою жизнь.

Удод крикнул ему:

─ Что же, лис, разве я не привел тебе свидетелей?

Лис отвечал:

─ Да постигнет еще худшая беда исповедника, который требует свидетелей.

Удод отомстил лису, но петуху и коршуну уже нельзя было помочь.

____________________________

 

─ Этот человек и есть такой лис, он всюду побывал. Он сотворит такие дела, что ты станешь бить себя по голове, но уже ничем нельзя будет помочь.

Леон, не зная забот, охотился, пировал и веселился. Однажды он собрался на охоту. Сам сел на иноходца, а Джумберу посадил ястреба на руку и приказал бежать впереди. Он заставил его до вечера гоняться за ястребом и за птицами, которых тот подымал. На следующий день он поручил ему гончих и заставил его бегать по горам и холмам. Обувь у Джумбера износилась, ноги были изранены до того, что потекла кровь. На третий день Леон отправил его вперед скороходом. Джумбер очень устал и часто падал. Он совсем выбился из сил, но Леон все же заставил его бежать до самого дома.

Рукха услыхал об этом и донес царю.

Рассказал Рукха притчу:

 

17

Вестники новолуния

 

Жил некий глухой человек, пропал у него бык, и пошел он его искать. Видит, идет кто-то навстречу. Глухой стал расспрашивать о быке. Однако тот был еще более глух, к тому же оказалось, что он нашел чьего-то осла.

Насчет быка он ничего не мог взять в толк и сказал:

─ Если осел твой, ты хоть вознагради меня за то, что я его нашел.

Так они и не столковались.

Проезжал мимо всадник. За спиною у него сидела женщина. Глухие подошли к нему, один спросил о быке, другой рассказал об осле. Всадник оказался еще более глухим, чем те двое, и решил, что они хотят похитить женщину. Он стал заклинать их:

─ У меня умерла жена, это ее служанка, не подумайте, что она мне чужая.

─ Ни один из них ничего не понял.

Они отправились к кадию, и каждый принес ему свою жалобу. Но кадий был глух от старости. Наступал рамазан, кадий решил, что эти жалобщики ─ вестники новолуния, и сказал:

─ Раз они увидели луну, трубите в трубы.

Так никто из них ничего и не понял.

 

________________________________

 

─ Теперь ясно, что все мы, и великие и малые, оглохли. Иначе, почему мы не понимаем, что этот человек чуть не убил отрока.

Везир убеждал его не говорить так.

И рассказал везир притчу:

 

18

Воля господня

 

Был человек, проживший всю свою жизнь в горах и никогда не видавший фруктового сада.

Спустился он как-то в долину. Увидел сад и вошел. Поглядел на всевозможные фрукты и овощи. Очень ему все понравилось, он воздал хвалу господу и сказал:

─ Все ты хорошо устроил, одно только плохо: дыню ты прикрепил к тоненькому стебельку, орехи же привесил к большому дереву.

Побродил он по саду и, наконец, уснул под ореховым деревом. Прилетела ворона, уселась на дерево и уронила орех. Орех упал ему прямо на лоб и ушиб его. Человек вскочил и сказал:

─ О господи, ты рассудил мудрее: если бы на дереве висел большой плод, он размозжил бы мне голову.

 

______________________________________

 

─ Может, правильнее и лучше поступать так, как поступает Леон. А ты хочешь опозорить его перед царем.

Рассказал Рукха притчу:

 

19

Строители деревни

Побратались собака и петух: "Давай-ка построим деревню".

Собака сказала петуху:

─ Как же мы ее построим?

Петух ответил:

─ Ты лай, я буду кукарекать, вот и построится деревня.

Пошли дни в лес. Собака принялась лаять и уснула. Петух уселся на дереве и давай кукарекать. Услыхала его лиса, подошла поближе и спросила петуха:

─ Что ты там делаешь?

Петух ответил:

─ Деревню строим.

Лиса сказала:

─ Сойди-ка вниз да отмерь мне участок для дома.

Петух ответил:

─ Вон там лежит старшина, разбуди его, он тебе отмерит.

Лисе так захотелось полакомиться петухом, что она потеряла всякое соображение и подошла к собаке. Собака вскочила и оторвала лисе хвост. Лиса убежала, ободранная, искалеченная, взобралась на холм и крикнула:

─ Я-то поплатилась за свою глупость. А удастся ли вам этак построить деревню, мы еще увидим!

_________________________________

 

─ Вы с ним сговорились; знаю, не уйти мне от вас, вы меня погубите. Но если вы хорошо воспитаете царского сына, я готов прослыть и невеждой.

Царь услышал и посмеялся над тем, что Седрак и Рукха никак не могут поладить и что везир поддерживает Леона.

Однажды Леон рассердился без всякого повода, схватил невинного Джумбера и тяжко избил его, дав ему пятьдесят палочных ударов. Рукха узнал об этом, впал в ярость и даже перестал, против обычного, говорить притчами. Он обратился к царю так:

─ Ты долго молил бога о даровании сына, и он ниспослал тебе эту милость. Но ты поручил его богом отвергнутому человеку. И вот он схватил отрока и нанес ему сто палочных ударов. В чем же провинился твой сын? Он до того ослабел, что и до вечера не протянет! Что ж, усынови Леона и сделай его нашим государем.

Много еще подобных речей произнес он; так всегда поступают враги: улучив подходящую минуту, они всячески стараются повредить тому, кого невзлюбят.

Царь очень огорчился и до того разгневался, что яркое пламя прорвалось сквозь дым его гнева, и он задрожал от ярости. Рукха еще больше раздувал огонь. Царь в гневе удалил от себя везира. За Леоном послали людей, которые силой приволокли его. Царь хотел его убить. Леон дерзнул сказать ему так:

─ Ты не можешь убить меня, о царь, не можешь! Вот твое клятвенное обещание, я хотел его иметь и взял его ради этого дня. Я этого ждал и знал, я предвидел, что мне предстоит. Ты не можешь убить меня без суда.

Царь вспомнил о клятве и грозно сказал ему:

─ Будем судиться.

Леон ответил:

─ Нет, ты прежде ветром милосердия развей пылающие уголья твоего гнева, погаси пламень его водою кротости, и только тогда я стану говорить.

Царь пришел в себя от этих слов, утих и смягчился.

Леон долгое время стоял молча. Затем заговорил, и речь его была слаще соловьиного пения. Всем казалось, что во рту у него свил гнездо соловей или щебечет ласточка. Разве был в его жизни день, когда так, как сегодня, могла ему пригодиться вся его мудрость?

Леон сказал:

─ О царь, я весьма благодарен тебе за то, что ты возвратил покой своему сердцу и за подобное твое великодушие. До чего взволновал тебя этот человек, позорящий достоинство мужчины, но ты все же не убил меня не выслушав.

Так вот, пусть ваше царское величество скажет, кем вам угодно воспитать своего сына ─ царем или пастухом? Есть много пастухов, которые лучше плохих царей. Пастух должен заботиться об овцах, должен пасти их там, где лучше трава, должен спокойно перегонять их с места на место, перевязывать им раны и охранять от хищников. Если он не сделает всего этого, то стадо его уменьшится.

Таким же должен быть и царь: он окружен нищими, рабами, крестьянами, дворянами, князьями, вельможами, царями и повелителями, ─ он должен знать их обычаи, порядки, занятия, труды, горести, заботы, торговлю, еду и питье, дары и плату.

Если бы твоему сыну не пришлось так долго простоять на ногах, как узнал бы он горести рабов, слуг и виночерпиев, труд, выпадающий на долю тех, кто стоит? Царь обычно сидит. Пожелает ─ встанет, а нет ─ сядет. Как знать ему, что такое труд слуг, как знать, что они ради него переносят? День-деньской они стоят и терпят.

Если он не испытает голода, откуда ему знать как голодают нищие и немощные или как другие терпят недостаток в пище? Ведь он-то каждый день ест и пьет все, что есть лучшего, и не голодает.

Пословица гласит: "Сытый крошил хлеб голодному и укорял ─ зачем ест, как свинья". Если бы твой сын не испытал, что значит итти пешим и босым, как мог бы он понять труд сокольничих, вестников и скороходов? Откуда ему взять сострадание, чтобы пожалеть их? Сам же он ездит на скакуне или иноходце, или сидит в колеснице.

Если бы он не узнал горечи палочных ударов, то, разгневавшись на своих слуг и отпустив им сто или двести ударов, одним больше, другим меньше, ─ он считал бы это ничтожным наказанием, но я научил его понимать бедствия всех убогих, немощных и простых людей, а теперь рассудите и вы, чему еще следует его выучить?

Царь выслушал и понял его дельное слово и этими словами высказанную суть. Ему это понравилось, и он раскаялся во всем дурном, что причинил Леону. Он обнял его и сказал:

─ Что делать, сын мой, я сожалею, что язык злых людей и забота о сыне меня взволновали.

Рассказал Леон притчу:

 

20

Несправедливый Ширван-шах

Сидел на троне Ширван-шах, несправедливый, безжалостный к людям, разоритель многих стран. Где бы он ни увидел челобитчика или нищего, тотчас же убивал его. Все царство было разорено.

Однажды он увидел челобитчика и приказал его убить. Человек этот сказал:

─ Не следовало бы меня убивать, потому что мне понятен язык всех животных и птиц.

Царю это понравилось. Приняв сказанное им за правду, он помиловал его, поручил своему везиру и приказал так:

─ Выучись у него сам, а потом научи меня.

Везир взял того человека к себе. Он понимал, что тот ради спасения своей жизни выдумал, будто знает язык животных и птиц, и отпустил его.

Прошли дни. Однажды ночью Ширван-шах сидел на пиру. Вдали перекликались две совы. Царь вспомнил того человека, языковеда. Он спросил везира:

─ А ты выучился птичьему языку у того человека?

Везир ответил:

─ Да, выучился.

Царь спросил:

─ Что говорят совы?

Везир ответил:

─ У одной совы есть дочь, другая сватает ее своему сыну. Отец невесты говорит: "Если ты не подаришь моей дочери на смотринах семьсот пустошей, где были когда-то деревни, я не отдам ее".

Отец жениха отвечает: "Если я подарю твоей дочери семьсот пустошей, то у меня еще шесть сыновей, ─ что же я буду делать с их невестами?" Отец невесты говорит: "Чего ты скупишься и сокрушаешься? Если продлятся дни Ширван-шаха, он разорит еще много деревень".

Шаху это показалось обидным, и он сказал:

─ Разве я так несправедлив?

Везир ответил:

─ Так говорят совы.

После этой беседы шах стал милостивым.

 

_______________________________

 

─ Подобно сему, пока жив ваш евнух, много таких дней выпадет мне на долю.

Царь сказал:

─ И евнух и женщина слабодушны. Забудь об этом.

Рассказал Леон притчу:

21

Раненный языком

Побратались человек и медведь.

Человек зазвал медведя в гости и задал ему пир.

Медведь, уходя, простился с хозяином. Человек поцеловал медведя и приказал жене поцеловать его.

Однако, когда жена почувствовала зловонный медвежий дух, она плюнула и сказала:

─ Не терплю вонючих гостей!

Медведь ушел. Некоторое время спустя человек отправился его проведать и взял с собою топор:

─ Нарублю дров да притащу домой, ─ сказал он.

Медведь вышел его встречать, и они ласково приветствовали друг друга ─ каждый, как ему было свойственно. Затем медведь стал настойчиво просить человека:

─ Ударь меня топором по голове, порань меня.

Человек отнекивался, медведь не отставал.

Тогда человек хватил медведя топором и поранил ему голову. Медведь ушел в лес, а человек возвратился домой.

Месяц спустя они снова встретились. Голова у медведя успела уже зажить, и он сказал человеку:

─ Братец, рана, которую ты нанес мне топором, зажила, но не зажило сердце, раненное языком твоей жены.

 

__________________________________

 

─ О царь, язык, а не что иное убивает человека. Безвременно пораженного языком ─ язык уже не воскресит. Рана, нанесенная языком, неисцелима.

Леон добавил:

─ Пословица говорит: "Звон стрелы, попавшей в другого, для тебя подобен трубному звуку". Кто посочувствует мне в том, что случилось со мною!

Царь ответил:

─ Произошло это по ошибке, не вспоминай больше об этом.

И рассказал царь притчу:

 

22

Рассказ о собачке

Был царь, и был у него злоязычный слуга, да такой, что ни одно доброе слово не сходило с его уст.

Царь уходил в поход лет на пять и сказал этому злоязычному слуге:

─ Произнеси хотя бы одно единственное доброе слово, и, возвратясь, я подарю тебе новую одежду.

Злослов отвечал:

─ А если не возвратишься, кто мне ее подарит, ─ я же задаром потеряю доброе слово?

Царь ушел в поход. Прошло два года. Злоязычный человек стосковался по царю и отправился повидать его.

Прибыл он на место. Царь первый его увидел и приказал своему везиру:

─ Вон идет смердящая глотка, не спрашивай его ни о чем, он ведь расскажет только злое. Спроси, как поживает моя собачка.

Человек тот подошел и облобызал землю у ног царя. Везир спросил его.

─ Эй ты, злорад, как поживает царева собачка?

Тот ответил:

─ Околела.

Везир спросил:

─ Что с нею случилось?

Он ответил:

─ Пал белый царев верблюд, собачонка нажралась его мяса и подохла.

Везир спросил:

─ Отчего же пал верблюд?

Он ответил:

─ Царева мать скончалась, мы положили покойницу на верблюда, чтобы довезли до гробницы, и он пал.

Огнем обожгло царю сердце, он спросил:

─ Что же убило ее? Какая была у нее болезнь?

Человек тот отвечал рыдая:

─ Солнцеликая царица покинула сей мир, и скорбь по ней убила вашу мать.

Царь спросил:

─ Но она-то чем болела?

Он отвечал:

─ Ваши сыновья и дочери погибли от оспы, и ее сломило горе по детям.

Тогда царь спросил:

─ Значит, от дома моего ничего не осталось?

Он ответил:

─ Когда я был там, в твой дворец ссыпали полову, не знаю, что было дальше.

Все, что он сказал, оказалось ложью, он придумывал ложь, чтобы огорчать людей.

____________________________

 

─ И вот, мой Леон, речи такого человека не могут никому повредить, если сама судьба не ополчится против человека. Пословица говорит: "Дай мне счастливую судьбу, а там хоть в навоз закопай".

Рассказал Леон притчу:

 

23

Халиф и араб

Халиф багдадский охотился и, пустившись вскачь, отбился от своих вельмож. Оставался при нем только везир.

Халиф сильно проголодался. В одном пустынном месте они увидели черный шатер. Подошли к нему, ─ оказалось, живет в нем араб, а имущества у него три козы, и больше ничего нет за душой. Они сошли с коней и спросили чего-нибудь поесть. Араб заколол козу, сварил мясо, принес и предложил им. Халиф не съел ничего кроме мозгов.

Араб спросил везира:

Почему халиф ничего не ел?

Везир отвечал:

Такая у него привычка, он не ест ничего, кроме мозгов.

Араб встал, заколол остальных двух коз, приготовил мозги и подал халифу. Везир сказал халифу:

Ваше величество видит, что сделал этот бедный, смиренный араб? Так не поступит и щедрый богач. Сколько бы ни истратил богач, клянусь своей головой, у него останется в тысячу раз больше, а у этого не было ничего, кроме коз, и он их всех заколол и зажарил для тебя.

Халиф отдал арабу свой посох и приказал:

Приходи ко мне, никто не посмеет закрыть перед тобою мою дверь, я осыплю тебя милостями.

Халиф уехал в тот же день, а назавтра араб, прихватив с собою посох, отправился к нему, отворил дверь и вошел. Халиф молился, стоя спиною к дверям. Он не видел араба. Араб спросил:

Что делает халиф? Он то падает ниц, то встает.

Слуги объяснили:

Он молится.

Араб не только не умел молиться, но даже не слыхал имени бога. Он спросил:

О чем он просит?

Они ответили:

Он молит бога о богатстве.

Тогда араб сказал:

Если он просит другого, стоит ли мне его просить?

И ушел.

Я попрошу того, у кого он просит, и он мне даст, сказал он.

Халиф не узнал ни о том, что араб приходил, ни о том, что он ушел.

Араб воротился в свой шатер и стал проделывать то же самое что проделывал халиф, приговаривая при этом: "Ты, кого халиф молит о богатстве, даруй его и мне, я же бедный".

Прошло несколько дней. Он снял свой шатер и разбил его в другом месте. Когда он копал землю, чтобы поставить шатер, открылась глубокая яма, наполненная серебром и золотом. Он засыпал яму, взял посох, пошел к халифу и склонился перед ним. Халиф сказал:

Почему ты до сих пор не приходил ко мне?

Араб рассказал ему все, как было.

Я помолился тому, кому ты молился, и он даровал мне яму, полную серебра и золота. Дайте мне писца, пусть возьмут клад и доставят его вам.

Халиф приказал послать писца и пересчитать сокровища. Тогда везир посмотрел на него и сказал:

Были три козы у бедного араба, и он заколол их ради тебя; ты обещал наградить его, но он ни о чем тебя не просил; бог ему дал, а ты отнимаешь у него и это?

___________________________

 

О царь, эту притчу я рассказал тебе к тому, что судьба благосклонна к человеку, если благосклонен к нему его господин. Если бы ты меня убил, злосчастной была бы моя судьба.

Царь сказал:

Горечь подступила к сердцу и привела к этому, хоть бы не знать мне впредь горя, вот о чем молю я бога.

Рассказал Леон притчу [...]:

 

34

Безбородый и кадий

Жил в одной деревне безбородый человек, видом своим напоминавший скопца, и был он очень беден. Была у него только одна хорошо откормленная корова. Он сказал своей жене:

Продам я корову, может быть, удастся купить одежду для себя и для тебя.

Погнал он корову в город, и встретился ему по пути другой безбородый. Тот стал с ним торговаться и предложил за корову три марчили. Хозяин коровы требовал четыре. Так им и не удалось столковаться.

Тогда безбородый горожанин ушел, обегал все рынки и сказал мясникам:

Безбородый человек ведет на продажу хорошо откормленную корову. Говорите ему все в один голос: "Это коза, мы и заплатим за нее столько, сколько стоит коза".

Потом отправился к кадию, рассказал ему о безбородом, пообещал коровью шкуру.

Мясники, как увидели приближающегося к ним человека с коровой, стали предлагать ему полмарчили. "Продай нам эту козу", говорили они.

Безбородый обиделся и ответил им:

Корову величиною с верблюда вы норовите купить по цене козы.

Те отвечали:

Это и есть коза.

Поспорили и пошли к кадию, пусть он рассудит. Но кадий подтвердил, что это коза. Он ведь рассчитывал получить шкуру на обувку, и кто позволил бы рассуждать безбородому?

Дали ему полмарчили, отобрали корову и закололи ее. Безбородый, опечалившись, сказал:

Пословица гласит: "хозяину козла и хвоста не досталось", отдайте мне по крайней мере хвост.

Взял он хвост и ушел.

Спустя некоторое время у кадия умерла жена. Безбородый прослышал об этом. Он взял у своей жены шаль и платье, переоделся женщиной, опоясался под платьем коровьим хвостом и пришел к дверям кадия. Кадий вышел, увидел женщину и принял ее за просительницу. Она сказала ему так:

Я не просительница, я вдова, осталась без опоры и хочу наняться к тому, кто станет меня кормить.

Кадию это было весьма на руку, потому что он остался без жены. Он ввел ее в дом и сказал слугам:

Ступайте на эту ночь по домам, отдохните.

Он хотел лечь с нею.

Когда они остались одни, женщина сказала кадию:

Разденься догола, иначе я с тобою не лягу, такая уж у меня привычка.

Кадий дался в обман и разделся догола. А безбородый снял коровий хвост и сказал ему:

Кадий, чей это хвост?

Кадий отвечал:

Коровий.

Безбородый сказал:

Зачем же ты заставил меня продать корову по цене козы!

Сказав это, он кинул кадия на землю и избил его хвостом до полусмерти. Слуги были далеко, помочь было некому.

Безбородый покинул дом и удалился.

Поутру слуги долго ждали, но кадий не появлялся. Они вошли в дом и видят: лежит кадий весь опухший, женщины же при нем нет. Они с большим трудом привели его в сознание и узнали обо всем, что произошло.

Поправившись, кадий собрался в баню, чтобы натереть избитые места целебным бальзамом.

Безбородый узнал об этом, пришел к содержателю бани и сказал:

Я весьма искусный цирюльник, позволь мне здесь прислуживать.

Содержатель бани с приятностью выслушал его и сказал:

Экой ты счастливец, ведь сегодня сюда пожалует кадий!

Безбородый опоясался под передником коровьим хвостом и стал ждать.

Пришел кадий. Цирюльник всячески старался угодить ему. Кадий остался доволен и потребовал, чтобы тот умастил его. Цирюльник сказал слугам:

Сейчас я начну его натирать. Но если он будет стонать и кричать от боли, пусть никто из вас не входит, я сам выйду и скажу, если он чего-нибудь пожелает.

Так он обманом удалил слуг, вытащил коровий хвост и спросил кадия:

Чей это хвост?

Кадий умолял, клялся щедро одарить, но безбородый все-таки избил его до полусмерти.

Затем цирюльник вышел и сказал слугам:

Он спит, не входите, не будите его... А я принесу еще лекарств.

Безбородый оделся и ушел. Когда слуги вошли, то увидели, что кадий вовсе не натерт мазями, а лежит избитый и весь распухший. Его подняли, положили на войлок, отнесли домой и уложили в постель.

Придя в сознание, кадий сказал:

Не будет мне здесь житья от этого безбородого. Он снова заманит меня в какую-нибудь опасную ловушку. Наймите верблюдов, я уеду в Каабу.

Когда они принялись искать верблюдов, безбородый заплатил владельцу за три дня и провел нанятых у него верблюдов мимо ворот кадия. Его спросили насчёт верблюдов, и он ответил:

Я ищу кого-нибудь, кто бы их нанял.

Слуги обрадовались, доложили кадию и наняли тех верблюдов. Пристроили к спине одного из них сиденье; кадий уселся и, забрав все свое имущество, пустился в путь.

Погонщик верблюдов рассказывал ему в пути сказки, кадий был доволен.

Кадий приказал слугам:

Идите вперед в деревню и приготовьте ночлег, ячменя, соломы и чего-нибудь поесть. А мы с погонщиком не спеша поедем вслед.

Когда слуги удалились, безбородый рассказал ему в виде сказки об всем, что произошло между ним и кадием.

Кадий сказал:

Я уже не раз это слушал, расскажи мне что-нибудь другое.

Безбородый ответил:

Но я буду говорить о том, от чего болит мое сердце, какое мне дело до другого!

Он сбросил кадия с верблюда и бил его коровьим хвостом до тех пор, пока тот не испустил дух. Тогда он повернул обратно, захватил с собою верблюдов и все имущество кадия и удалился.

_______________________

 

Знаю я, царь, что твой Рукха готовит мне нечто подобное; так избавь меня теперь же от него и отпусти.

Рассказал царь притчу:

35

Сила единения

Жил некий великий царь. Было у него тридцать сыновей. Когда пришел час его смерти, он позвал к себе сыновей, приказал подать тридцать стрел, перевязал их крепко-накрепко и попробовал согнуть, они гнулись, но не ломались. Тогда он стал гнуть их поодиночке и переломал все до единой. Он сказал сыновьям:

Если вы будете держаться друг друга и жить в согласии, врагу так же не удастся сломить вас, как мне связанные стрелы. Но если вы разделитесь, враг сокрушит всех поодиночке и истребит вас самих, ваших родичей и доброжелателей.

_________________________________

 

Так и с вами. Если вы будете жить в согласии, то и царство мое будет незыблемым. Но так как вы враждуете, то погубите мое дело.

Правила для везиров: они должны быть единодушны, сколько бы их ни было; разум и совет одного, каким бы мудрым он ни был, без совещания с товарищем не могут быть безошибочны; невозможно не совершить хотя бы одного тяжкого промаха, а от одного промаха может произойти много вреда. Вот почему всегда следует предпочесть совет двоих или троих. Везиры должны любить друг друга. Не годятся везиры, которые враждуют и полны неприязни к людям.

Если везир предан государю, он должен обратить своего врага в друга; должен простить ему хотя бы тяжкое оскорбление, они должны объединиться сердцами, и царство их повелителя будет незыблемым.

Везир должен хранить тайны. Если между везирами вспыхнет вражда, они, взаимно враждуя, выдадут тайну.

Они начнут клеветать и обвинять друг друга: "Вон тот, нет, вон этот раскрыл ее".

Всякий везир должен стремиться к тому, что более всего полезно для повелителя и его царства.

Если царь окажет милость одному, другой, его недруг, станет изменником.

Везир должен быть благочестив, должен быть советником, исполненным благоразумия и мудрости, но когда человек видит своего врага, сердце его закипает и он теряет разум и сообразительность.

Везиры должны взвешивать каждое слово другого и принимать наилучшее решение. Люди, враждебные друг другу, никогда не взвешивают чужих слов. Стоит им взвесить их, и они сблизятся.

Везиры могут укрепить царство, но могут погубить и царство и царя.

________________________

 

Леон сказал царю:

Ваше величество изволит изрекать истину. Но этот скопец заставил меня пожалеть о том, что я имею честь состоять при тебе.

И рассказал Леон притчу;

 

36

Волк в кузнецах

Однажды волк напал на осла и хотел его сожрать.

Осел сказал ему:

Знаю, ты съешь меня, но исполни мое последнее желание: у меня в копыте застрял осколок гвоздя, вытащи его.

Волк разинул пасть и потянулся к ноге осла, чтоб вытащить осколок. Осел лягнул обоими копытами и выбил ему зубы. Таким образом, волк уже не мог съесть осла.

Волк сказал:

Отец-то мой был чувячником, нечего мне было лезть в кузнецы.

Рассказал Рукха притчу:

 

37

Сын тавризского вора

Был в окрестностях Тавриза вор; когда ему ничего не попадалось под руки, он выкапывал мертвеца, снимал саван, красил его и сбывал.

Жители той страны так тяжко от него страдали, что стали желать ему смерти.

Умер этот человек, остался после него сын. И стал он таким вором, подобного которому не было на свете: он выкапывал мертвеца из могилы, снимал саван, а мертвеца сажал на кол.

Жители той страны стали добром поминать его отца; тот говорили они, снимал саваны, но по крайней мере не сажал покойников на кол.

_____________________________

 

Клянусь головою царя, ты заставишь нас поминать добром твоего отца, ибо ты превзошел его.

Рассказал Леон притчу:

 

38

Зловредный покойник

В одной деревне, в стране Кларджети, был глашатай, человек злой, раздражительный, враждовавший со всеми. Он притеснял деревню и вконец разорил ее: измышлял какую-нибудь вину, доносил татарам, и те взыскивали с жителей много серебра.

Но вот настал день его смерти. Он созвал к себе всю деревню и сказал так:

Во многом я виновен перед вами, и так как вы при жизни моей не могли мне отомстить, то заклинаю вас богом, когда умру, накиньте мне на шею веревку, выволоките из дому и повесьте на дереве.

Жители поддались на его уловку и, когда он умер, поступили с ним так, как он завещал. Какой-то татарин, увидев висящего на дереве глашатая, пошел и сказал кадию:

Повесили нашего глашатая.

Татары послали своих людей в деревню и взыскали с жителей тысячу марчили.

Все стали бранить глашатая:

Он грабил нас при жизни, а после смерти совсем разорил.

______________________________

 

Ты хочешь, подобно ему, загубить меня, пока жив, а мертвый повредишь и того хуже. Знаю, мне не спастись от тебя.

Рукха сказал Леону:

Не стремлюсь я к тому, чтобы тебя умертвили или изгнали. Я хочу лишь наилучшего для своего царя; но если ты останешься при нем, это причинит большой вред.

Рассказал Рукха притчу:

 

39

Жемчужница и рак

Когда жемчужница плавает в море, она раскрывает рот. Увидав же рака, тотчас же его закрывает.

Рак, подплыв к жемчужнице, приставляет клешню к самому ее рту. Стоит ей слегка приоткрыть рот, и рак тотчас же засовывает клешню, постепенно забирается внутрь и выедает все, что есть в ней живого.

Ты желаешь того же, но еще не нашел жемчужницы с раскрытым ртом, вот почему в твоих словах столько кротости.

Рассказал Леон притчу:

 

40

Продавец фруктов и пастух

В городе Багдаде был такой обычай: кто придет к торговцу фруктами и даст два гроша, может есть хурмы, сколько ему захочется.

И вот пришел пастух, живший за городом, дал продавцу, сколько полагалось, уселся и съел хурмы на полмарчили.

Продавец сказал ему:

Не ешь так много, у тебя, брат, заболит сердце.

Пастух ответил:

Не беспокойся обо мне, я знаю, у кого от этого болит сердце.

 

______________________

 

Так вот, я тоже хорошо знаю, кому мое пребывание здесь вредно или полезно, приятно или неприятно.

Царь сказал Леону:

Вижу, что ты красноречив и сладкоречив, и вы с приятностью проводите время в беседе. Но я до сих пор не ведаю, какие знания приобрел мой сын. Покажи мне его.

Леон ответил:

О царь, пошли за ним, вели ему притти, расспроси обо всем и узнаешь.

Послал царь паличника, приказал позвать своего сына Джумбера, но тот не пришел.

Он послал начальника царских палат, но царевич не пришел и с ним.

Послал старшего стольника, но и с ним он не пришел.

Послал везира, но царевич не пришел.

Тогда он послал хранителя казны.

И вот Джумбер сел на слона и прибыл. Он сошел со слона, развязал пояс, кинул его на слона, собрал в одну руку пригоршню земли, в другую взял камень, поднес и то и другое отцу, и, склонившись перед ним, облобызал его руку.

Сказал царь своему сыну:

О жизнь моего сердца, свет моих очей! Я послал за тобою паличника, почему же ты не пришел?

Джумбер ответил:

Я не чувствовал за собою никакой вины.

Царь сказал:

Я послал за тобою начальника палат, и ты не пришел.

Джумбер ответил:

Я не раб, он не властен надо мной.

Царь сказал:

Почему ты не пришел со старшим стольником? Он ведь знатнейший из моих князей:

Джумбер ответил:

Кто же тут хозяин, если мне итти за стольником; приглашающим гостей?

Царь сказал:

Почему ты не последовал за моим везиром?

Джумбер ответил:

Разве я домогаюсь престола? Боже меня сохрани, везир должен находиться при царе.

Царь сказал:

Почему же ты пришел с хранителем казны, ничтожным слугой и негодным воином?

Джумбер почтительно сказал:

Для других он ничтожен, и к ним посылать его не следует, но за мною нужно было послать хранителя сокровищ: я ведь твое сокровище, твой клад, твое богатство.

Царю понравились эти слова, и он спросил Джумбера:

Почему ты прибыл ко мне на слоне?

Джумбер ответил:

Этого требует достоинство, потому что человек царского рода и вельможа должны сидеть высоко.

Везир сказал ему:

Почему ты снял пояс и оставил его на спине слона?

Джумбер ответил:

Когда царь или вельможа поспешно покидают свое место, они должны оставить там, где сидели, знак своего величия и помнить, что место это превыше звезд; в противном случае его покинут все окружающие.

Пословица гласит: "Камень тяжел, пока лежит на месте, сдвинешь с места, и станет легким".

Отец сказал ему:

Почему ты поднес мне землю и камень?

Сын отвечал:

Земля означает: каким бы великим и могущественным царем ты ни был, знай, ты прах и в прах обратишься; угодное богу ты должен предпочитать угодному людям. Камень же означает: если ты не пользуешься своими сокровищами, тогда для тебя нет никакой разницы между золотом и камнем.

Рассказал Джумбер притчу:

 

41

Бесполезное богатство

Некий человек зарыл в землю очень много золота. Каждый день он приходил взглянуть на это место. Заметил это другой и сказал:

Пойду-ка я и разрою то место, куда этот человек так часто наведывается. Посмотрю, что там.

Он пришел ночью, вырыл золото, унес его, а вместо него зарыл большой камень.

Тому человеку захотелось полюбоваться на свое золото, стал он рыть и увидел вместо золота камень.

Он горько заплакал. Пришел к нему тот, который украл, и спросил:

Почему ты плачешь?

Он ответил:

Я зарыл здесь золото, не желая его тратить. И вот украли у меня золото, и вместо него положили камень.

Сказал ему тот человек:

Горе тебе! Почему же ты плачешь? Не все ли тебе равно, что лежит в земле, золото или камень, раз ты не хотел его тратить?

_______________________________

О царь, так же и с сокровищницей. Все равно, что сохраняется в ней, если не будешь тратить свои сокровища и не употребишь их на благо.

Отец сказал ему:

Значит, ты полагаешь, что сохранять достояние вовсе не следует?

Джумбер ответил:

Не иметь достояния плохо, но еще хуже плохо владеть им.

Рассказал Джумбер притчу:

 

42

Наследник пропойца

У одного богатого купца был сын. Умирая, отец дал сыну надлежащее наставление. Но триста литр свинца он доверял одному из своих слуг, наказав сохранить и не говорить сыну, где свинец, до тех пор, пока не явится в нем надобность.

Купец умер.

Сын его был пьяница и бражничал с пьяницами. Он промотал все нажитое отцом и даже продал драгоценности своей жены. Он обнищал, и когда слуги увидели, что у хозяина ничего не осталось, потеряли к нему всякую любовь.

Тогда он вспомнил о свинце и спросил слугу:

Куда ты его запрятал? Отец доверил тебе триста литр свинца, принеси его сюда.

Пошел слуга, возвратился плача и сказал:

Я зарыл свинец в землю, но мышь съела его.

Тот не поверил, но собутыльники подтвердили:

Так оно, верно, и случилось.

Сын купца совсем обнищал. Хотелось ему пображничать с товарищами, но у него не было ничего, чтобы, идя к ним, взять с собою. Тогда он пошел, снял "лечаки" с жены, продал, купил на эти деньги хлеба и немного сыру, захватил с собою и то и другое и отправился к товарищам.

Те пили, расположившись в саду. Когда он подходил к воротам, ему захотелось помочиться. Он положил на землю хлеб и сыр, а сам загляделся на пирующих собутыльников.

В то время как он мочился, подошла собака и съела и хлеб и сыр.

Он вошел в сад к своим товарищам. Но те позабыли и его гостеприимство, и сколько он на них потратил, не выказали никакой благодарности и стали его бранить:

Почему ты явился без приношения?

Ему стало стыдно, и он ответил им так:

Я нес хлеб и сыр, но собака все съела.

Слуга, бражничавший вместе с ними, засмеялся и сказал:

Он лжет! Как могла собака сожрать все это?

Человек заплакал и ответил ему:

Да поразит тебя гнев господень! Если мышь съела триста литр свинца, отчего бы большому псу не одолеть и не сожрать хлеб и немного сыру?

И, заплакав, вышел.

Тогда слуга встал, догнал его и сказал:

Теперь ты понял, насколько ты был неразумен? Зачем ты расточил свои богатства? Кто отблагодарит тебя за это? Отныне слушайся меня и больше не бражничай. Опомнись! Ведь тот свинец все еще у меня. Я знал, что наступит этот день, и если бы я отдал его тебе раньше, ты бы и его промотал. А впредь дай тебе бог употребить свое добро с пользой для себя.

И сын купца стал отныне разумно пользоваться своим добром. Выучившись торговать, он снова сделался богатым купцом.

_______________________________

 

Хорошо иметь много добра, если человек разумно им пользуется, в противном случае нищий лучше неразумного богача. Испокон веку говорится: "бедняк сказал: я лучше всяких царей, потому что мне достаточно того, что у меня есть, и я вполне этим довольствуюсь; а цари, пусть даже завладеют всею землею, все равно никак не удовлетворятся и не насытятся".

Царь спросил его:

Поскольку ты полагаешь, что можешь поучать мудрости, скажи мне, что для человека самое приятное и что для него самое неприятное и трудное?

Рассказал Джумбер притчу:

 

43

Благоразумный царевич

Был славный царь, и было у него трое сыновей.

Царь сказал:

Испытаю сыновей: кто из них обладает разумом, необходимым, чтобы править царством?

Он спросил всех троих:

Что самое красивое, что самое тучное и что самое быстрое?

Старший сын отвечал:

Красива моя жена, упитан мой конь, быстр мой сокол. Лучше их нигде не найти.

Отец сказал:

Не видать тебе трона.

Второй сын хотел польстить ему и сказал:

Нет на свете никого красивее царицы, упитаннее царского коня и быстрее царского сокола.

И ему также отвечал царь:

Не тебе выпадает жребий быть царем.

Затем он спросил младшего, и тот ответил:

На земле нет ничего прекраснее весны, ничего тучнее осени и ничего быстрее взгляда.

Понравилось это царю, и он избрал его своим наследником.

______________________

 

Знаю, ты меня испытываешь. Но если бы даже я был не годен где у тебя другой сын или брат, чтобы стать наследником?

Царь сказал:

Ты прав в таком случае и следовало бы сделать выбор.

Джумбер ответил:

На краткое мгновение нет ничего слаще греха, но в конце концов он превращается в яд и погибель. Грех приносит в начале радость, а в конце раскаяние. Нет на свете ничего труднее милосердного и доброго дела, но, когда приступишь к нему, оно становится легким; берешься за него с неохотою, но потом оно тешит и дает великую радость. Злое и дурное деяние завершается быстрым и гибельным концом, доброе и благое нескончаемо вовеки.

Рассказал Джумбер притчу:

 

44

Любящие братья

Жили два брата. Старший был женат, имел детей, младший же был холост. Они разошлись, не захотели жить вместе и поделили все, что у них было. Когда они поделили зерно, ямы, в которых оно сохранялось, оказались у старшего по одну сторону тока, у младшего по другую сторону тока.

Старший брат украдкой брал зерно из собственной ямы, ссыпал его в братнюю яму и говорил:

Бог дал мне жену и детей, у меня есть кому зарабатывать. А у моего брата нет никого. Пускай этот хлеб достанется ему, пусть он его ест.

Но и младший брат также брал тайком зерно из своей ямы, высыпал его в яму старшего брата и говорил:

Один я на земле, куда бы ни забрел, мне легко найти себе пропитание. Но у брата маленькие дети, ему больше моего нужно. Пускай этот хлеб достанется ему.

Так и прожили они всю жизнь. Бог приумножил добро обоих братьев, и доля каждого не оскудевала.

_________________________

Бог способствует процветанию благих и добрых деяний.

Сказал ему царь:

Зачем же они брали зерно украдкой и ссыпали его в яму, а не отдавали открыто друг другу? Кто бы воспрепятствовал им в этом?

Джумбер рассмеялся и ответил так:

Сердца человеческие мелки и ограниченны, дележ имущества сеет вражду, и они не стали бы явно делать друг другу добро. Кроме того, доброе дело лучше совершать тайно, потому что тогда оно и перед богом большего стоит: если человек окажет тебе услугу и начнет потом хвастаться и кичиться, это покажется тебе обидным.

Рассказал Джумбер притчу:

45

Царь, брошенный в яму

Воевали два царя. Один победил другого, взял его в плен и бросил в яму.

Протекло время. Пришел туда человек, знавший о том, что случилось. Он хотел вытащить царя из ямы и помочь ему бежать. Крикнул он в яму:

Хорошо ли я сделаю, если помогу тебе убежать?

Царь поблагодарил его.

Он спустил веревку, вытащил царя и снова спросил:

Хорошо ли я сделал, что вытащил тебя?

Царь снова поблагодарил его.

В третий раз спросил тот человек царя:

Хорошо ли я сделал?

Царю это надоело, и он крикнул:

Эй, кто здесь, этот человек хочет помочь мне бежать!

Подошла стража и схватила обоих. Спросили царя:

Почему ты выдал себя и не убежал?

Он ответил:

Этот человек надоел мне напоминанием о благодарности, еще когда тащил из ямы. Прежде чем мы дошли бы до дому, он бы совсем меня уморил. Я и предпочел остаться здесь.

___________________

Доброе дело надо всегда совершать так, чтобы оно было либо угодно богу, либо приятно человеку.

Царь сказал ему:

Мне очень нравится твоя доброта. Но откуда ты, ребенок, знаешь все это?

Джумбер почтительно ответил:

Все от бога, и, кроме того, есть еще три причины: первая я плод доброго дерева, вторая меня взрастил искусный садовник, третья меня доверили бдительному наставнику.

Царь спросил:

Кто же это?

Сын ответил:

Дерево это вы, породивший меня; садовник Седрак везир, вырастивший меня; наставник Леон, поучающий меня.

Тогда выступил вперед Рукха и сказал Джумберу:

Дважды ты сказал правду, один раз солгал;

Джумбер спросил:

Которая же ложь?

О дереве и садовнике ты сказал правдиво и хорошо, о наставнике лживо и дурно.

Джумбер ответил:

Если из трех раз я солгал однажды, то все же у меня из трех остаются две правды. Ты же порочен дважды: ты женственен в мужественности своей и, будучи женственным, не женщина.

Рукха сказал ему:

Тебя подучил Леон.

Рассказал Джумбер притчу [...]:

 

72

Гуси вместо аистов

В одном месте водилось много белых аистов. Некий человек украл у аистихи яйца и подложил ей в гнездо гусиные. Аистиха вывела и вырастила птенцов, полагая, что это ее собственные. Когда они подросли, пришел аист-отец и увидел, что они совсем на него не похожи. Он собрал всех аистов, сколько их было в тех местах, и показал им птенцов. Они схватили невинную аистиху, убили ее и высосали у нее мозг.

___________________________

Чем обидел тебя Леон? Разве он твоя жена и изменил тебе? Или враг и убил твоего сына? Или была у тебя жена, и он насладился ею? Или он причинил тебе увечье? Что он тебе сделал? Скажи! Я его не защищаю и не предпочитаю тебе, клянусь головою царя. Но говорю тебе истинную правду: между вами нет ничего, из-за чего стоило бы враждовать.

Враждовать надлежит в трех случаях:

с соседом, когда он хочет переступить межу;

когда чьим-нибудь имением завладел другой, не погубив которого нельзя получить имение обратно;

когда один человек нанесет другому позорящее его оскорбление.

Рукха сказал:

Не скрываю, я враг Леону.

Джумбер сказал:

В трех случаях не следует враждовать:

плывущему на корабле с кормчим;

жителю долины с жителем укрепленных мест;

тому, кто живет у нижнего течения ручья, с тем, кто живет у его истока.

Рукха сказал:

Ты ведь царский сын, так будь же ласков и услаждай нас.

Джумбер сказал:

Услаждать друг друга надлежит в трех случаях:

тем, кто совместно владеет крепостью;

тому, кто при дележе имущества получил наибольшую долю;

тем, кто участвует в пиршестве.

Рукха сказал:

Тщетны все мои труды!

Джумбер сказал:

Тщетными бывают труды:

трусливого ночного сторожа;

человека, который пытается заставить мула рожать;

того, кто гонится за ветром.

Рукха сказал:

Он упражняется в многословии.

Джумбер сказал:

Многословными надлежит быть троим:

беззащитному нищему;

бродячему проповеднику;

спорщику и драчуну.

Рукха сказал:

Убегу от руки твоей куда глаза глядят!

Джумбер сказал:

Бежать следует троим:

тому, кого осудил народ на посмеянье;

мужу своенравной жены;

тому, кто изменил своему господину.

Рукха сказал:

Хоть бы мне умереть!

Джумбер сказал:

Смерть призывают:

тот, кто жил порочной жизнью;

тот, кто болен продолжительной и неизлечимой болезнью;

тот, кто наверняка рассчитывает попасть в эдем

Рукха сказал:

Ты, видно, хочешь меня изгнать?

Джумбер сказал:

Изгнанию подлежат трое:

виноградарь, который крадет виноград;

врач, не умеющий врачевать;

монах, не приносящий утешения.

Рукха сказал:

Вижу, гневаешься ты на меня.

Джумбер сказал:

Возбудить гнев могут трое:

упрямый, непослушный сын;

сварливая женщина;

болтливый раб.

Рассказал Рукха притчу:

 

73

Философы

Был великий, обладавший глубиною мудрости философ. Он отрекся от мира и ушел в далекую пустыню, поселился там и молился в одиночестве. И было еще шесть других философов, ученых и превеликих любителей науки. Они заспорили из-за какого-то слова, не могли притти ни к какому решению и отправились к тому отшельнику.

Спросили его, но тот долго не отвечал. Они повторили свой вопрос, и он ответил им так:

Вы расточили все свое состояние на то, чтобы выучиться многоглаголанию, я же отказался от своего состояния и от мира, чтобы пребывать в молчании, не разговаривать.

Он не сказал больше ни слова, и возвратились они посрамленные, без всякого ответа

__________________________________

Так же и я: хоть бы мне избавиться от вас, ради этого я отрекусь не только от мира сего, но и от того, вечного, и успокоюсь.

Рассказал ему Джумбер притчу:

 

74

Медведь и охотник

Охотились два товарища. В том месте был овраг, и они шли один по эту, другой по ту сторону оврага. На одного из них напал медведь и подмял его. Тогда товарищ крикнул:

Брось медведя, иди сюда, пора взяться за дело!

Тот закричал в ответ:

Медведь не пускает, а то бы я и сам давно его бросил!

________________________

Ты сам не отстаешь и не даешь никому покоя, а между тем никому не приятна беседа с тобою, и ни у кого нет охоты продолжать ее.

Рассказал Рукха ему притчу [...]:

 

145

Управитель, какого и днем не сыщешь с огнем

Был управитель, очень хороший человек, но люди, над которыми он был поставлен, стали ему врагами и оклеветали его перед царем.

Царь сместил его и назначил управителем другого человека.

Новый управитель был человек, злой и учинял насилия над подчиненными ему людьми. Те люди впали в уныние и сказали:

Не можем же мы умолять царя, чтобы он снова сменил управителя, что же нам теперь делать?

Собрались все, и мужчины и женщины, среди бела дня зажгли на всех десяти пальцах свечи и стали ходить по площади.

Царь спросил:

Чего они там бродят?

Ему доложили:

Они ищут того управителя, которого сами же недавно прогнали, и не могут его найти.

____________________________

Что ж, вы доконали меня, и знаю, со мною поступят согласно вашей воле. Но увидите, вам еще придется разыскивать меня с огнём.

Царь, слушая их, то смеялся, то радовался, то сердился, однако, из любви к ним, скрывал свой гнев. Но в конце концов нельзя было не заметить, что он явно недоволен Рукхой.

Рассказал царь притчу:

146

Грызущиеся собаки

В одном месте валялась падаль, семь или восемь собак теснились вокруг, пожирали ее, рычали, огрызались и кусали друг дружку. Увидев, что к ним подбирается волк, они перестали рычать, огрызаться и кусаться, разом кинулись на волка и прогнали его. Потом прибежали обратно и снова начали грызться из-за той же падали. И так всякий раз увидят хищника, кинутся на него дружно, а потом грызутся.

__________________________

Так вот и вы, не знаете ни дня, ни ночи! Подумали бы лучше не нужно ли чего разведать о врагах, или позаботиться о моих делах. Затем беседуйте и спорьте.

Рассказал везир притчу:

147

Купец из Бруссы и голубка

Жил в Бруссе именитый купец, человек богатый, богобоязненный, удачливый. В стену дома, в котором он жил, был вделан шест. Прилетала голубка, вила на нем гнездо и выводила птенцов.

Увидел однажды купец, что подходит большой караван, послал навстречу человека, велел привести и устроить поблизости на ночлег. Начальником каравана был молодой человек, родом из Индии, сын богатого купца. Отец его, оказалось, отправил с ним сто верблюдов с гвоздикой и корицей и наказал: "Продай все только одному человеку и возьми с него только одинаковыми деньгами или плури, или марчили, или аслани". Индийский гость поведал это купцу и сказал:

Я не могу нарушить отцовского приказа, но у кого же найдется столько денег, чтобы уплатить мне всю цену одинаковой монетой?

Брусский купец сказал ему:

Я куплю. Какой монетой хочешь получить?

Индийский купец, желая его испытать, сказал:

Хочу получить одни аслани.

Брусскяй купец приказал слугам отсчитать ему всю стоимость одними аслани и увязать серебро.

Тогда индус сказал:

Нет, не хочу аслани, хочу одни марчили.

Слуги высыпали аслани и стали увязывать марчили. Тогда индус потребовал плури. Он испытывал купца, желая узнать, как велико его богатство.

Брусский купец строил в ту пору баню, У него уже была заготовлена известь, и, когда прибыл индус, купец тотчас же приказал истолочь те сто вьюков корицы и гвоздики и смешать их с известью. Построив баню, он позвал индуса искупаться в ней, щедро одарил его и отпустил. Индийский купец уехал, крайне пораженный его богатством.

Прошло время, голубка изменила своему обыкновению: не стала вить гнездо на том шесте и не прилетала больше к этому дому. Купец сказал:

Нынче я понял, что счастье от меня отвернулось и мне суждено потерять мое богатство.

Он бросил торговать, запечатал сокровищницы, оделся в нищенскую одежду, не захотел даже сесть на коня и ушел пешком. Много он скитался, устал и прилег в одном месте отдохнуть. Проходило мимо деревенское стадо, осел перешагнул через купца и помочился на него. Купец даже не отстранился. Он сказал:

Знаю, счастье снова обернулось ко мне, снесу и это унижение. Иначе осел нашел бы другое место и не помочился бы надо мной!

Он встал и пошел дальше. Долго странствовал, пришел в Индию и стал там нищенствовать. Шел он однажды по базару, сидевший там индус узнал его, дал ему два плури милостыни и сказал своему рабу:

Отведи его в мой дом.

Когда стемнело, пришел он к купцу и спросил:

Что с тобою случилось? Какие беды постигли тебя?

Купец все ему поведал. Узнав о том, как все было, молодой индус пошел к своему отцу и рассказал ему. Тот очень обрадовался, взял купца к себе и держал в великом почете. И жил у него купец из Бруссы. После стольких испытаний и мучений бог смилостивился над ним, и судьба его изменилась.

В стену дома, в котором он жил, был также вделан шест. Прилетела голубка и снесла яйцо. Купец убедился, что счастье возвратилось к нему, простился с хозяином, отправился домой и снова занялся торговлей.

__________________________

Великий государь, вам, мудрому и непобедимому, известно, какой я друг и товарищ Рукхе, Но я знаю также и то, что от него отвратилось счастье. Я его вразумляю, наставляю, он же меня не слушается; иначе какая у меня причина быть врагом или другом одного из них и предпочитать одного другому?

Рассказал царь притчу:

 

148

Царь и наследник

Был царь, справедливый, милостивый и такое богатый, что сам он не знал цены своим сокровищам. Царь постарел. У него был хороший сын, этому сыну отдал он свое царство и сказал:

О сын мой, царствуй вместо меня, но, пока я жив, не прикасайся к моим сокровищам. Когда же умру, раздай их нищим за упокой моей души.

Сын послушался отца. Он проявил такую справедливость и доброту, что все поневоле забыли его отца так хорошо начал он править. Днем никуда не ездил, лишь ночью садился на коня и отправлялся куда надо, причем факелы приказывал нести за собою, а не впереди. Все удивлялись, но никто не посмел спросить, почему он так поступает.

Спросил однажды отец о сыне:

Хорошо ли он правит?

Доложили ему обо всем и как превосходно он правит, и как ездит по ночам. Царь велел позвать его и сказал:

О сын мой, я слышу великие тебе похвалы, но если ты любишь ездить по ночам, то не лучше ли, чтобы факелы несли не позади, а впереди тебя?

Сын почтительно ответил:

До нынешнего дня я не дерзал сказать вам, но я поступал так, чтобы и вы свои сокровища приказали нести впереди себя и раздали нищим еще при жизни, так лучше, потому что раздать после смерти все равно, что нести факелы позади.

Царю понравился его ответ, он роздал все, поблагодарил сына и сказал:

Лучше совершить все посильное добро при жизни и не медлить с благодеяниями.

____________________

Седрак, разве я не знаю все это, но Рукха полагает, что ему лучше поступать пока вот этак, добрыми же делами займется, мол, позже. Однако он забывает о том, что жизнь коротка и смерть застигнет врасплох. Так и останется он при своих злых делах, человеком, не совершившим добра, и нечего ему будет взять с собою, кроме своих злодеяний.

Рассказал везир притчу:

149

Ястреб, утка и куропатка

Ястреб поймал утку и нес ее в когтях, еще живую и невредимую.

Пролетела мимо куропатка, которую вспугнул охотник.

Ястреб погнался за куропаткой, поймаю, мол, и ее, но тут утка вырвалась из его когтей и улетела, а куропатку он не догнал. И остался он без той и без другой.

_________________________

Если теперь ваш Рукха откажется от зла и обратится к добрым делам, он и за одним не угонится и другое упустит. Случится с ним то же, что с тем ястребом, и будет он достоин сожаления.

Рассказал царь притчу:

150

Утка и лягушка

Осталась после дождей небольшая лужа на горе. Прилетела туда утка, села, да так в ней и зажила.

Побратались утка с лягушкой, вместе проводили время и приятно беседовали по мере возможности. Когда солнце стало припекать и усилился летний зной, воды в луже поубавилось. Утка сказала лягушке:

Давай переселимся куда-нибудь.

Лягушка ответила:

Ты привыкла вечно таскаться по свету, а я не могу покинуть свое родовое имение.

Утка улетела и поселилась в местах, где было много воды, лягушка осталась на родине. Спустя некоторое время утка сказала:

Полечу-ка я навестить названную мою сестру, как-то она там поживает?

Прилетела лужа, оказывается, высохла, а лягушка околела.

Утка сказала:

Нет, сестра, уж лучше скитаться, как я скитаюсь, чем любить такое родовое имение!

_______________________

Поскольку Рукха закоснел в злодеяниях, не берите с него пример и творите добро. Его ждет такая же судьба, какая постигла лягушку.

Рассказал везир притчу:

 

151

Врач и двое больных вельмож

Был царь, прославленный, милосердный и могущественный. Был у него врач, исцелявший все недуги.

Двое вельмож заболели жестокой болезнью: один страдал таким запором, что у него желудок не действовал пятнадцать дней, у другого был такой понос, что он ходил сорок раз на дню. Врач извелся, придумывая, как их вылечить, но ничего не помогало.

Царь часто спрашивал врача о здоровье вельмож. Однажды врач припал к его коленям и сказал ему:

Если ты изволишь на меня гневаться, вели разорить меня и казнить, но, если тебе угодно оказать милость, освободи меня от лечения этих вельмож. От утра до ночи я озабочен мыслью, чтобы один из них ходил реже, и от ночи до утра не сплю из-за другого, дожидаясь, когда же он сходит. Царя я молю о богатстве, бога о сохранении жизни. На этом кончаю я свою мольбу; удостоюсь ли я исполнения хотя бы одного из моих желаний?

_______________________________

О царь, внемли и ты моей мольбе и избавь меня от их речей и от общения с ними.

Рассказал царь притчу:   

152

Любящие супруги

Жили в городе Константинополе муж и жена, очень любившие друг друга. Сидел как-то муж на базаре, продавал разную мелочь. Какая-то женщина кинула на него пристальный взгляд. Затем она долго вертелась около него, но человек этот не обратил никакого внимания на ее любовные знаки. Тогда женщина наполнила водою чашу, прикрыла ее листом чинары и поставила перед ним. Человек этот удивился, но не догадался, в чем дело.

Вскоре он занемог и сказал жене:

Вот как поступила со мною одна женщина, и с тех пор болен я и никак не поправлюсь!

Жена сказала:

Любовью к тебе загорелась та женщина, оттого ты и занемог. Зачем тебе убиваться, поди к ней.

Муж ответил:

Не знаю, где она.

Жена сказала:

Поищи в доме, перед которым растет чинара, а перед чинарой   водоем, и найдешь.

Муж отправился на поиски и нашел то место, но дверь была заперта, и никто не отворил. Возвратился он домой.

Жена сказала:

Она не желает, чтобы ты вошел к ней через эту дверь, поищи другую.

Пошел он, проник в дом через другую дверь, встретила его та женщина, и предались они беседе и веселью.

Пришла базарная стража и заперла их в том доме. Они предлагали страже щедрую мзду, но им не удалось откупиться. Тот человек дал кому-то из них один плури и послал его к жене сказать: "Вот что случилось с нами!"

Стража отвела их в темницу, чтобы наутро представить кадию и казнить.

Жена того человека написала кадию письмо:

"О ты, праведный судья! Слыханное ли дело, чтобы в такое время, когда ты у нас судьей, хватали мужа и жену, за то что они вместе, и кидали их в тюрьму,   когда и при ком бывало такое?"

А сама завернулась в покрывало, пришла туда, где томились ее муж и та распутная женщина, и попросила тюремщика:

Этот человек мой должник, впусти меня к нему.

Как только ее впустили, она накинула покрывало на ту распутницу, велела ей уйти, и села рядом с мужем.

Кадий, получив ее письмо, жестоко разгневался и послал своих людей в тюрьму. Они привели и поставили перед судьей и тех, кто был схвачен, и тех, кто их схватил.

Те, кто схватил, поклялись:

Они прелюбодействовали, мы захватили их на месте преступления.

Жена сказала судье так:

Мой отец живет тут же, спросите его; этот человек сватал меня, спросите тех, кто был при обручении, жена я этому человеку или нет? Если вы обвиняете меня в прелюбодеянии, то уличить вы меня можете, только застав с чужим человеком, а от собственного мужа как могу уклониться?

_______________________

О Седрак, меня тоже очень тревожит ваша упорная неприязнь друг к другу, и думаю я, никому из нас не избежать из-за нее беды: ни тебе, ни мне, ни другим, потому что такой беседе не видно конца. Послушайтесь меня, перестаньте укорять друг друга и кончайте на этом беседу.